2016年4月27日

インターナショナル&アカデミックな街・麻布十番

最近でこそ海外からの観光客が増え、都内のいたるところで多くの外国人を見かけるようになりましたが、麻布十番では昔から多くの外国人の人たちが街を歩いていました。それもそのはず。港区には多くの外資系企業のほか67か国もの大使館があり、麻布十番の周辺にもドイツやオーストリアなどの古参大使館から、最近移転してきたアルゼンチン、スロヴァキアまで多くの国の大使館が点在しています。

古くは江戸末期に麻布山善福寺にアメリカ公館が置かれたことにはじまりました。善福寺にはハリスらが居を構え、今でも記念碑が残っているほどです。明治開国時期は海外からの使節団の宿泊場所や公使館として寺院が使われていましたが、イギリス、フランス、ポルトガル、オランダ、スイスなどは麻布界隈の寺院を拠点としました。それらの使節団の宿泊などに使われた寺院が麻布十番をはじめとする港区に多かったことが起因して、現在でも大使館や外国人居住区が麻布周辺に集中しているのでしょう。

実際、港区の人口における外国人の比率は10%近くに及び、特に元麻布、麻布台、六本木の割合はなんと20%を超えるそうです。これはニューヨークに匹敵する割合で、まさに麻布が国際都市であるといえるでしょう。

これらの大使館は、国際色豊かな麻布界隈の雰囲気作りにも一役買っています。ビルの中に入っているまるでオフィスのような大使館もありますが、有名な建築家ミカエル・グラニットが設計したフィンランド大使館や、「これぞ大使館!」と思わせる庭と公邸が美しいフランス大使館など、歩いているだけでも目の保養になります。

また、中国大使館や韓国大使館も麻布界隈にあるため、中華料理や韓国料理のお店も数多くあります。「中華 登龍(とうりゅう)」はタモリさんや歌舞伎役者の6代目中村勘九郎さん、アイススケートの高橋大輔選手なども通っていると公言している名店。また、韓国家庭料理の「鳳仙華(ほうせんか)」は、麻布十番に事務所を構える直木賞作家の志茂田景樹さんが30年来通っていることでも有名です。そのほか、コラーゲンたっぷりの参鶏湯(サムゲタン)が有名な韓国料理「グレイス」は、美に敏感なモデルたちの間でも根強い人気を誇っています。このように、新大久保とはまたひと味違ったアジア色も織り交ぜっていて、国際色豊かなレストランが数多くあるのも麻布十番の魅力といえるでしょう。

「中華 登龍」 港区麻布十番2−4−5
「鳳仙華」 港区麻布十番2−21−12
「グレイス 麻布十番店」 港区麻布十番1−7−2

以前は、夏の風物詩「麻布十番納涼まつり」で、それぞれの大使館を中心に世界各国の料理を提供する屋台が出店し、国際色豊かな麻布十番を1日で体感することができていました。しかし、会場だった「一の橋公園」の改修工事を境になくなってしまいました。この夏の夢の祭典にはファンも非常に多かったので、今後の復活に期待したいところです。

麻布十番はインターナショナルであると同時に、アカデミックな街でもあります。

近隣には東洋英和女学院(幼稚園~高等部)、南山小学校、西町インターナショナルスクールなどのがあり、商店街はその通学路でもあるからです。

東洋英和女学院といえば、1884年開校の名門の女子校。カナダ人宣教師マーサ・カートメルが麻布の鳥居坂に「東洋英和女学校」を開校したことからその歴史が始まりました。当時の教育の様子はNHKの朝の連続テレビ小説『花子とアン』(主演:吉高由里子)でも取り上げられました。タレントでエッセイストの阿川佐和子さんも東洋英和女学院の高等部の卒業生で、そのほかにも、現在活躍中の現役アナウンサーらを数多く輩出しています。

また西町インターナショナルスクールはなんと60年の歴史を誇るインターナショナルスクール。これだけ長い年月、地元に根付いていることも麻布十番らしいといえるでしょう。国際的で斬新な教育方法を取り入れており、その実績は高く評価されています。授業はすべて英語でありながら、日本語は必修科目。日本文化に触れながら、世界へと羽ばたく人材を育成しています。

このように児童、学生が多いこともあり、麻布十番商店街では「健康・健全な商店街づくり」を掲げ、風俗営業や客引きのない街づくりを徹底しています。

そのほかにも広尾方面に向かうと有栖川宮記念公園と進学校の麻布中学校・高校があり、三田方面に向かうと慶應義塾大学があるなど、その環境は子どもたちにとっても非常に恵まれたものとなっています。

特に、有栖川宮記念公園は、旧有栖川邸にある庭園で、都内とは思えない自然豊かな1万1000坪の敷地に野鳥や四季折々の草花を見ることができます。1973(昭和48)年には、東京都立中央図書館や港区立麻布運動場なども公園に編入され、まさに市民の憩いの場となっています。1975(昭和50)から港区立の公園となりました。

ちなみに、慶應義塾大学の創設者である福沢諭吉のお墓は、前述の麻布山善福寺の中にあります。

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